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La conquista del polo sur de la Luna

Recientemente, India se convirtió en el primer país en alcanzar esta región del satélite natural de la Tierra. La misión Chandrayaan-3 buscará agua helada y otros recursos que podrían emplearse en una futura estación lunar

La conquista del  polo sur de la Luna

La conquista del polo sur de la Luna

RICARDO OROZCO

India ha alcanzado un hito histórico al convertirse en la primera nación en aterrizar oficialmente en el polo sur de la Luna. Este logro representa un avance significativo en la exploración espacial y desafía directamente a las teorías de conspiración de larga data que han cuestionado el alunizaje humano. En medio de esta celebración científica, es pertinente recordar un episodio excepcional protagonizado por Buzz Aldrin, uno de los astronautas del Apolo 11. En 2002, mientras participaba en un evento público, fue confrontado por un individuo que sostenía que el alunizaje del Apolo 11 era un engaño. La tensión y el escepticismo del hombre llevaron a un momento inusual: el astronauta, que había caminado sobre la Luna, le respondió con un puñetazo. Aunque no es la forma más común de tratar con los creyentes de teorías de conspiración, este incidente ilustra la frustración que pueden sentir los científicos ante la negación persistente de hechos sólidamente respaldados.

El 28 de agosto de 2023, la misión espacial Chandrayaan-3 de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO) escribió un capítulo dorado en la conquista de nuestro satélite natural. En un lugar donde las temperaturas caen a mínimos de hasta -248 grados Celsius y donde el hielo es un recurso invaluable, India logró una llegada exitosa con su módulo Vikram y el rover Pragyan. Estos dispositivos no solo están preparados para explorar la geografía lunar, sino también para buscar agua helada, vital para futuras misiones y bases espaciales.

Imagen de la superficie lunar enviada por la misión Chandrayaan-3. El polo sur es la parte más misteriosa de la Luna. Mientras que los grandes aventureros del pasado y de la ciencia ficción soñaban con tan solo pisarla, hoy hablamos de utilizarla por sus recursos naturales. Son tiempos asombrosos, sin lugar a duda.

El primer ministro de India, Narendra Modi, declaró: “El éxito de la misión lunar de India no pertenece solo a India. Este éxito pertenece a toda la humanidad”.

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MISIÓN EXITOSA

La misión Chandrayaan-3 no solo marcó un hito al llegar al polo sur de la Luna, sino que también demostró la destreza de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO). Incluso después del aterrizaje exitoso, Vikram tenía suficiente combustible restante para llevar a cabo una prueba de lanzamiento en la superficie del satélite.

Sorprendentemente, se elevó unos 40 centímetros y aterrizar nuevamente a solo 30 centímetros del punto de lanzamiento inicial. Estos logros son testimonio del compromiso de India con la exploración espacial y de su capacidad para aprovechar al máximo cada recurso disponible.

“Vikram aterrizó suavemente en la Luna y superó sus objetivos de misión”, se lee en un tuit oficial de ISRO, que destacó cómo la sonda realizó con éxito el experimento de salto.

Sin embargo, es importante reconocer que, en la era de la (des)información, el esceptisismo está a la orden del día. En comentarios recientes de la nota que CNN compartió en su canal de YouTube, se expresan dudas sobre la autenticidad de la misión. Podrían parecer humorísticos los comentarios sarcásticos como “Dios mío, esto parece auténtico en todos los sentidos” y las comparaciones con efectos especiales de películas, pero este escepticismo generalizado nos lleva a plantearnos una pregunta productiva: ¿qué beneficios encontraría la humanidad si en lugar de dudar sin fundamentos, todas las naciones se unieran en su propósito de explorar la Luna y aprovechar sus recursos? Al hacerlo, podríamos alcanzar metas compartidas y superar la desconfianza, lo que abriría puertas a un futuro de colaboración y descubrimiento.

En una entrevista para CBS News, Leroy Chiao, exastronauta de la NASA y antiguo comandante de la Estación Espacial Internacional (EEI), ofrece su perspicaz visión sobre este logro sin precedentes y explica por qué el polo sur lunar está atrayendo tanto interés: “Hay partes del polo sur que nunca ven el sol. Entonces, la idea es que posiblemente haya hielo de agua en o cerca de la superficie. De hecho, ciertas mediciones han indicado que hay una gran cantidad de hielo de agua en esas regiones [...] Podría extraerse y utilizarse como combustible de cohetes al separar el hidrógeno y el oxígeno, por supuesto, si se va a establecer una base. Ese hielo (también) podría usarse como agua potable y el oxígeno podría utilizarse para respirar. Entonces, creemos que hay muchos recursos, minerales depositados allí. Y por todas esas razones, el polo sur es atractivo”.

La perspectiva de Chiao destaca la importancia de la región y las implicaciones que tiene para futuras misiones espaciales y la exploración de otros cuerpos celestes.

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METAS FUTURAS Y DESAFÍOS

La pregunta que se debe plantear a quienes cuestionan la llegada del hombre a la Luna, afirmando que fue un montaje de Hollywood y que ahora se podría lograr con efectos de computadora, es: ¿por qué no más países han fingido que lograron el alunizaje, si supuestamente es tan fácil crear tal engaño? ¿Por qué tan solo unas pocas naciones han afirmado haber realizado esta hazaña?

En un artículo de Forbes de 2020, se destacan los desafíos que persisten en las misiones lunares a pesar de los notables avances tecnológicos de nuestra era. Los nuevos módulos, como el Vikram, cuentan con sistemas de computación más avanzados que los que llevaron a Neil Armstrong a dar su “pequeño paso para el hombre” en 1969. No obstante, el alunizaje es una tarea increíblemente difícil, pues la física se impone de manera inmutable. A diferencia de los pilotos aviadores que pueden regresar a la base si surgen problemas inesperados durante un vuelo, los astronautas que se aventuran a nuestro satélite natural no tienen un plan B. La fragilidad de los módulos de aterrizaje y la escasez de combustible plantean una preocupación persistente. Incluso con tecnología de vanguardia, existe la posibilidad de desastres ocultos en las sombras lunares que podrían aparecer en el último momento.

Considerando todos estos desafíos, India ha dejado una marca imborrable en la exploración lunar, y va por más; el país tiene planes ambiciosos que han capturado la atención de la comunidad científica y el público en general. Según un reporte de la BBC, India tiene como objetivo enviar un astronauta a la Luna para el año 2040. Esta audaz empresa se suma a los notables avances en la exploración espacial que ha logrado esta nación, incluyendo el exitoso aterrizaje de la sonda Chandrayaan-3 en agosto. En esta carrera hacia las estrellas, el futuro promete ser sorprendente.

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