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Columnas Social

Las palabras tienen palabra

Cuando no le queda el chico

Juan Recaredo
TORREÓN, COAH., miércoles 04 de diciembre 2019, actualizada 9:22 am


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¿Qué es un chiquillo? Pues un chico que no destaca mucho, al que de alguna manera menospreciamos, al menos eso es lo que damos a entender y es que la terminación -illo nos da la idea de que se trata de algo que despreciamos, o por lo menos al que no le damos gran importancia.

Así funciona generalmente la terminación -illo e -illa, y digo generalmente porque se supone que es lo “normal” pero la verdad es que hay muchos casos en los que esta terminación no corresponde a ese principio. Una casilla, donde va usted a emitir su voto, tal vez pueda ser considerada como algo parecido a una casa pequeña y una varilla, tiene la forma de una vara y ciertamente es una especie de vara aunque no sea siempre de origen vegetal, porque hay varillas de acero, de fierro y de otros materiales.

También tenemos el caso de la perilla de la puerta que a veces tiene forma parecida a la de una pera, lo cual explica su nombre, así como la mantequilla es grasa, manteca con ciertas características especiales. Sin embargo, también hay palabras que terminan en -illo o en -illa y que no se apegan a este concepto de poca importancia o tamaño, por ejemplo el cepillo que no tiene nada que ver con un cepo chiquillo. El cepillo sirve para quitar el polvo de la ropa o del calzado y el cepo, sea chico o grande puede ser una trampa para ciertos animales o bien, una caja con una ranura que sirve para “atrapar” las limosnas que dejan los fieles en la iglesia.

El cerillo que es un fósforo y que sirve para encender el fuego, tampoco tiene relación alguna con un cero —chico o grande— que es un número que en principio no vale nada, especialmente cuando es “un cero a la izquierda”, porque si se pone a la derecha puede hacer que una cifra se convierta en millonaria o más que millonaria. En México coloquialmente a veces les decimos también cerillos a los niños que trabajan empacando mercancías en las tiendas de autoservicio, porque antes usaban un gorro naranja —todavía algunos lo usan— y sus cabezas parecían los de un fósforo.

Este fenómeno de la diferencia entre conceptos se da también con algunos aumentativos y con el género. Por ejemplo, Ramón no es un ramo grande, ladrón no es uno que ladra mucho y botón no tiene necesariamente relación con una bota.

El caballo es un mamífero y la caballa es un pez, la pita es una planta cactácea y el pito es un silbato, la pulpa de tamarindo no es la hembra del pulpo ni la foca lo es del foco.

Soy Don Juan Recaredo… compártame sus dudas y comentarios: [email protected], Twitter: @donjuanrecaredo.

ME PREGUNTA:

Anahí Escandón: “Escuché una palabra que para mí es nueva: corzo, ¿qué es?”. LE RESPONDO:

Corzo es un mamífero de la familia de los ciervos. No confundir con corso que es el natural de Córcega.

LAS PALABRAS TIENEN LA PALABRA:

Un grano no hace granero, pero ayuda al compañero.

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