Prevén intensa lluvia de estrellas para 2009, El Siglo de Torreón
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Ciencia

Prevén intensa lluvia de estrellas para 2009

EL UNIVERSAL /MÉXICO, DF.
sábado 06 de diciembre 2008, actualizada 2:51 pm

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Astrónomos del tecnológico de California (Caltech) y la NASA anunciaron una intensa lluvia de meteoritos Leónidas para 2009.

El pronóstico se da luego del aumento de estrellas fugaces de este tipo el pasado 17 de noviembre, que rompió varios años de "tranquilidad Leónidas" y que presagia una más intensa actividad el próximo mes de noviembre.

"El 17 de noviembre de 2009 esperamos que las Leónidas produzcan más de 500 meteoros por hora", señalo Bill Cooke de la NASA. "Ese es un despliegue muy intenso", agregó.

Los observadores definen una tormenta de meteoros como aquella en que se registran mil o más meteoros por hora. Eso haría de las Leónidas 2009 "una media tormenta", afirmó Jeremie Vaubaillon de Caltech, quien predijo con éxito un aumento de las Leonidas hace unas semanas.

El 17 de noviembre de 2008, la Tierra paso a través de un flujo de escombros del cometa 55P/Tempel-Tuttle. Los desechos polvorientos del cometa fueron arrojados más de 500 años atrás en 1466.

Casi nadie esperaba que este flujo tan antiguo produjera una tormenta muy fuerte, pero lo hizo. Observadores en Asia y Europa contaron hasta un máximo de 100 meteoros por hora.

Vaubaillon previó el cruce con gran precisión. "Tengo un programa de computadora que calcula las órbitas de los desechos Leonidas, explicó. Hace un buen trabajo, incluso prevé encuentros con muy antiguas corrientes de desechos como este".

El 17 de noviembre de 2009, la Tierra pasará a través del flujo de 1466, pero esta vez más cerca del centro. Basándose en el número de meteoros observados en 2008, Vaubaillon estimó la fuerza del próximo despliegue en 500 o más Leónidas por hora, durante unas pocas horas pico alrededor de las 21:43 horas, tiempo universal.

El calendario favorecerá a los observadores en Asia, aunque Cooke no descarta un buen espectáculo en América del Norte, cuando la oscuridad caiga después de la hora pico. "Yo espero que sí. Existe un largo camino a Mongolia", dijo.

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