Arizona Cardinals apuntan a postemporada con J.J. Watt, El Siglo de Torreón
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Arizona Cardinals apuntan a postemporada con J.J. Watt

El defensivo estelar firma dos años con el equipo

AP
ARIZONA, EUA, martes 02 de marzo 2021, actualizada 9:02 am

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El ala defensiva J.J. Watt firmó un contrato de dos años con Arizona Cardinals, confirmación que la franquicia va en plan serio otra vez al tratar de acabar una sequía de cinco años sin clasificarse a la postemporada.

Los Cardenales anunciaron ayer el acuerdo con el agente libre, que fue dado de baja el mes pasado por Houston Texans, equipo con el cual ganó tres veces el premio al mejor jugador defensivo de la NFL.

Una persona con conocimiento de los detalles del contrato dijo que el valor total del mismo es de 31 millones de dólares.

Watt ha sido uno de los mejores jugadores de la liga durante una década, pero pidió salir de una franquicia de Houston que se ha abocado a la reconstrucción de su plantel.

El jugador de 31 años se reencontrará con otro exastro de los Texanos, el receptor DeAndre Hopkins, en Arizona. Hopkins fue adquirido por los Cardenales mediante un desigual canje hace un año.

A Watt le quedaba un año de contrato en el pacto de seis años por 100 millones que tenía con los Texas.

La adquisición de Watt muestra que los Cardenales están dispuestos a gastar con el fin de volver a los playoffs por primera vez desde 2015. Vienen de una temporada con marca de 8-8, perdiendo cinco de sus últimos siete partidos para quedar fuera de la postemporada.

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de mariscal de campo en temporada regular tuvo J.J. Watt en sus diez temporadas con los Texanos.

FIGURAS DEFENSIVAS

El coordinador defensivo Vance Joseph podrá añadir a Watt a un grupo que ya incluía al veterano defensivo Chandler Jones, quien acumuló 19 derribos en 2019 antes que su campaña de 2020 fue interrumpida por una lesión del bíceps.

Los Cardinales también cuentan con otras dos jóvenes figuras: el linebacker Isaiah Simmons y el safety Budda Baker.

Al reforzarse con Watt, el entrenador de los Cardenales Kliff Kingsbury (en su tercer año) tendrá una mayor presión para alcanzar los playoffs.

Kingsbury tiene una reputación de genio ofensivo - se le contrató para ser el mentor del quarterback Kyler Murray, primera selección del draft de 2019 - pero ahora la defensa será igual de importante para el éxito de los Cardenales.

Watt fue titular en todos los 128 partidos que disputó durante los últimos 10 años, luego de ser tomado como la primera selección del equipo en el draft, la 11ma general en 2011, procedente de la Universidad de Wisconsin.

En 2017, Watt ganó el premio Walter Payton de la NFL por sus iniciativas para dar ayuda en Houston tras el devastador paso del huracán Harvey.

Fue el mejor jugador defensivo en 2012, 2014 y 2015.

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