Naomi Osaka conquista su cuarto Grand Slam, El Siglo de Torreón
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Deportes

Naomi Osaka conquista su cuarto Grand Slam

Se impone a Jennifer Brady en la final del Abierto de Australia

AP
MELBOURNE, AUSTRALIA, domingo 21 de febrero 2021, actualizada 10:05 am

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- Los problemas de Naomi Osaka en los torneos del Grand Slam llegan en la primera semana. Una vez transcurrido ese periodo sobre pistas duras, más vale ir grabando el nombre de la japonesa en el trofeo.

Osaka conquistó su cuarto título en ocho apariciones en majors. En una final del Abierto de Australia que inicialmente parecía ajustada, ganó seis juegos consecutivos que le permitieron alejarse y derrotar 6-4, 6-3 a la estadounidense Jennifer Brady.

Con un potente servicio que le redituó seis aces, la japonesa mejoró a 4-0 su foja en finales de torneos del Gran Slam. Osaka es la primera mujer en iniciar su carrera de ese modo desde Mónica Seles hace 30 años.

Para Osaka, esto forma parte además de un récord de 12-0 en cuartos de final y fases posteriores de los grandes torneos del circuito.

"Ella jugó realmente bien cuando tuvo que hacerlo", reconoció Brady. "Realizó buenos disparos en los momentos necesarios".

Osaka tiene también una racha de 21 partidos ganados que comenzó la campaña anterior e incluye su triunfal andadura en el Abierto de Estados Unidos del año pasado. Además, se coronó en Nueva York en 2018 y en Melbourne en 2019.

Osaka, de 23 años, es originaria de Japón, al igual que su madre. Su padre nació en Haití. A los 3 años, emigró con su familia a Estados Unidos.

Cuando arrancó la competición en Melbourne Park era la tercera en el ránking de la WTA, y ahora tiene asegurado avanzar al segundo puesto del escalafón.

Solo otras dos tenistas en activo tienen más títulos del Grand Slam que Osaka: Serena Williams, con 23, y su hermana Venus, con siete.

TEMA PENDIENTE

La próxima tarea de Osaka es mejorar en polvo de ladrillo y hierba ya que nunca ha pasado de tercera ronda en Roland Garros ni Wimbledon.

"Les dije a todos que escucharía su advertencia de que ibas a dar muchos problemas. Tenían razón", dijo Osaka a Brady entre risas. "Ha sido muy agradable para mí ver el crecimiento que has tenido en los últimos meses".

El estadio estaba a media capacidad para la final, con unos 7,500 espectadores, que regresaron a las gradas hace unos días tras cinco de ausencia por las restricciones impuestas para atajar un brote local de COVID-19.

"Gracias por venir y vernos. Se siente realmente increíble", dijo Osaka, que el año pasado levantó el trofeo de vencedora del Abierto de Estados Unidos en una cancha vacía. "No jugué mi último Grand Slam con público, así que tener esta energía realmente significa mucho".

PUNTO CLAVE

Con el primer parcial igualado a 4-4, Brady sacó un globo ganador que celebró agitando los brazos para pedir más ánimos a los asistentes. Eso le valió un punto de break: si lo convertía, sacaría para ganar el primer set.

Pero Osaka anuló esa posibilidad con un tiro ganador cruzado de derecha, y dos errores de la estadounidense dejaron el set en 5-4.

Osaka quebró su saque para llevarse el parcial, ayudada por una doble falta de Brady y una derecha que no superó la red.

Esto formó parte de la seguidilla de seis games que adelantó a la japonesa 4-0 en el segundo set y la encaminó hacia la victoria final.

También ayer, Barbora Krejcikova y Rajeev Ram ganaron el título de dobles mixtos, al imponerse 6-1, 6-4 sobre la pareja australiana conformada por Matt Ebden y Sam Stosur.

4

FINALES

de Grand Slam ha disputado Naomi Osaka, quien ha ganado todas.

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