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Internacional

Plásticos se acumulan en el Ártico

Prevén que en otras regiones árticas hallarán presencia de microplásticos

EFE
TORONTO, CANADÁ, jueves 15 de agosto 2019, actualizada 7:51 am

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La contaminación con microplásticos se ha extendido a todos los rincones de la Tierra y por primera vez se han encontrado partículas concentradas en muestras de hielo del Pasaje del Noroeste, en el Ártico canadiense.

Una expedición científica que recorrió entre el 18 de julio y el 4 de agosto el llamado Pasaje del Noroeste, en el Ártico canadiense, encontró, por primera vez en la historia, partículas de plásticos en las muestras de hielo perforadas en el trayecto.

El hallazgo de la expedición, financiada por la Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos y la Fundación Heising-Simons, no está incluido en un artículo publicado en Science Advances y que constata la presencia de microplásticos en océanos, agua potable, animales y regiones de todo el mundo.

El director científico de la expedición Proyecto del Pasaje del Noroeste, el profesor de la Universidad de Rhode Island (URI) Brice Loose, dijo este miércoles a Efe que la presencia de microplásticos en las muestras de hielo no es sorprendente pero no era el objetivo del viaje.

"Nuestro objetivo era estudiar aspectos específicos de los efectos de la crisis climática en la región del Pasaje del Noroeste", declaró el científico.

Para ello, el grupo, liderado por los investigadores de URI Alessandra D'Angelo y Jacob Strock, perforó la capa de hielo en 18 puntos en las cercanías de Resolute, la comunidad más septentrional de Canadá, para analizar el plancton, los micronutrientes oceánicos que son una de las bases de la cadena alimenticia de la región.

Para su sorpresa, tras analizar con microscopio el contenido de cinco de las 18 columnas de hielo producidas con las perforaciones, de hasta dos metros y que contienen hielo acumulado en diferentes años, el equipo descubrió micropartículas de plástico, algunas de hasta un milímetro de tamaño.

D'Angelo y Strock explicaron a Efe que el hielo actúa como un filtro natural: el agua del océano circula por los poros del hielo y el plancton se acumula en sus cristales.

Elevan costo de crisis

La pérdida del permafrost (la capa de suelo permanentemente congelada en regiones muy frías) y la absorción terrestre de la radiación solar en el Ártico acelerarán el calentamiento global y elevará a unos 70 mil millones de dólares el costo económico asociado a la crisis climática a largo plazo.

Así lo advirtió el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), cuyos nvestigadores han evidenciado que el carbono emitido a la atmósfera por el derretimiento del permafrost en el Ártico y el incremento de la absorción de la radiación solar por la superficie terrestre, acelerarán el calentamiento global.

Además, esa combinación aumentará a largo plazo los costos económicos en cerca de 70 mil millones de dólares.

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