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Ciencia

Artemis se une a la red que busca exoplanetas

EFE
SANTA CRUZ DE TENERIFE, ESPAÑA, martes 25 de junio 2019, actualizada 9:27 am

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El telescopio Artemis, instalado en el Observatorio del Teide, en la localidad española de Tenerife, se une a la red de telescopios robóticos Speculoos en la búsqueda de planetas extrasolares tipo Tierra que eclipsan algunas de las estrellas más pequeñas y frías del vecindario solar.

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) informa de que Artemis se une a la red de la que forman parte la Universidad de Lieja (Bélgica) y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), de Estados Unidos.

Más telescopios de este tipo, de un metro de diámetro, podrían sumarse a las instalaciones del observatorio tinerfeño.

Actualmente, la red Speculoos cuenta con cuatro telescopios que rastrean el cielo del hemisferio sur desde el Observatorio Paranal (Chile) y que toman sus nombres de las cuatro lunas galileanas de Júpiter: Ío, Europa, Ganímedes y Cañostp.

También forman parte del proyecto Speculoos otro telescopio de 1 metro (Saint-Ex), ubicado en México, y los dos prototipos de 60 centímetros de Speculoos (Trappist), ubicados en Chile y Marruecos.

Artemis está ubicado en un edificio de unos 4 metros de altura. y ha sido construido por la empresa alemana Astelco con detectores muy sensibles a las longitudes de onda infrarrojas que emanan de las estrellas enanas ultrafrías.

Debido a su naturaleza robótica, las instituciones que colaboran en el proyecto podrán observar con él conectándose remotamente desde sus centros de investigación, se explica en un comunicado del Instituto de Astrofísica de Canarias.

El objetivo de Artemis es observar las aproximadamente 800 estrellas enanas ultrafrías y enanas marrones más cercanas ubicadas en los cielos del hemisferio norte, y una parte de los cielos del sur.

A pocos metros del Artemis, el telescopio IAC-80 proporcionó en 1995 el descubrimiento de la primera enana marrón, Teide 1, un logro alcanzado por el grupo de astrofísica del IAC liderado por su actual director, Rafael Rebolo.

Alrededor de estas estrellas se espera encontrar planetas del tamaño de la Tierra que puedan tener un clima templado y ser susceptibles de un estudio más profundo con la próxima generación de telescopios, como el futuro Telescopio Espacial James Webb (JWST) o el Telescopio Extremadamente Grande (ELT).

Con Artemis también se espera hacer un seguimiento de algunos planetas terrestres alrededor de estrellas de tipo M (las menos brillantes), identificados por el satélite Tess de la NASA, y estudiar asteroides, cometas y otros objetos.

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