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Özil se gana la confianza de Emery con grandes actuaciones

AP / LONDRES, INGLATERRA.-
LONDRES, INGLATERRA, miércoles 10 de abril 2019, actualizada 12:37 pm

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Durante un mes de altibajos para Arsenal, la constante del equipo ha sido una que muy pocos hubieran vaticinado.

Mesut Özil, súbitamente, es un pilar del equipo y será titular por sexto partido consecutivo cuando Arsenal enfrente el jueves a Napoli en el partido de ida por los cuartos de final de la Europa League.

Ningún otro jugador ofensivo ha jugado más con el club inglés durante ese periodo. Özil no ha había tenido tanta regularidad bajo Unai Emery, el técnico de Arsenal cuya predilección por un juego de alta intensidad no está en sintonía con la pausa que caracteriza el juego del volante alemán.

Hasta hace solo unos meses parecía que Özil tenía un pie afuera. Había sido relegado al banquillo de suplentes, y Emery planteó públicamente que necesitaba jugadores más dinámicos para ciertos partidos.

Özil puede ser un jugador divisivo. Sus admiradores resaltan que su habilidad y visión generan ocasiones de la nada mientras que sus detractores cuestionan su compromiso, disposición y esfuerzo en la cancha.

Pero ahora que la temporada ha llegado a la etapa de definiciones, Emery se ha apoyado en el futbolista mejor pagado de la plantilla.

"Está jugando en equipo", dijo Emery. "Está trabajando muy bien, jugando muy bien. Nos está ayudando. Estoy muy contento con él".

Özil ciertamente parece estar esforzándose más en la cancha. Tanto así que se ganó la confianza de Emery, quien decidió ponerlo de titular en un partido de fuera de casa en la Liga Premier el pasado fin de semana, algo que no había ocurrido desde el 26 de diciembre.

Eso no terminó muy bien. Arsenal perdió 1-0 ante Everton el domingo y Özil fue reemplazado a los 74 minutos tras no mostrar mucho. Pero aun así fue otra señal de la creciente armonía entre el técnico del club y su jugador de más alto perfil.

Arsenal posiblemente necesitará ganar la Europa League para asegurar su regreso a la Liga de Campeones la próxima temporada. Terminar entre los primeros cuatro de la Liga Premier también garantizaría eso y Arsenal ahora está en el quinto lugar, peleando reñidamente con Chelsea, Tottenham y Manchester United para alcanzar uno de los dos puestos clasificatorios detrás de Liverpool y Manchester City.

Apenas cinco puntos separan a Chelsea, ocupante del tercer lugar, y el United, el sexto. Chelsea ha disputado un partido más que sus tres rivales.

El período de cinco partidos que Özil jugó con el equipo comenzó con la derrota por 3-1 en la Europa League ante Rennes en la ida de octavos. Pero la victoria del Arsenal por 3-0 en la vuelta mantuvo vivas las esperanzas de Emery para ganar el torneo por cuarta vez, tras alzarse con la copa tres años seguidos con el Sevilla desde 2014.

Napoli, segundo en la liga italiana, ganó la Copa UEFA, el torneo precursor de la Europa League, en 1989 con Diego Maradona en sus filas. Es el único gran campeonato europeo que ha ganado el club.

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