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Tsitsipas da la sorpresa al derrotar a Federer

El veterano tenista suizo dice adiós al Australian Open

AP / MELBOURNE, AUSTRALIA.-
MELBOURNE, AUSTRALIA, lunes 21 de enero 2019, actualizada 9:51 am

Incluso cuando su dominio ininterrumpido de antaño se disipó, incluso mientras tomaba un descanso ocasional, Roger Federer siempre era relevante en los últimos días de los torneos de Grand Slam.

Hasta hace poco, así fue.

Hasta que, a los 37 años, fue superado en la cuarta ronda del Abierto de Australia por un hombre mucho más joven, Stefanos Tsitsipas, de 20 años, en una sorpresiva derrota ayer por 6-7 (11), 7-6 (3), 7-5, 7 -6 (5) que terminó con la búsqueda de Federer de un tercer campeonato consecutivo en Melbourne Park.

"Me arrepiento enormemente", dijo Federer, quien no logró convertir alguno de los 12 puntos para rompimiento ganados contra Tsitsipas, el primer jugador griego que alcanza los cuartos de final de un major.

Esta derrota significa que será el cuarto Grand Slam consecutivo sin Federer en las semifinales. En 2018 faltó a Roland Garrós, fue vencido en los cuartos de final de Wimbledon y se retiró en la cuarta ronda del Abierto de Estados Unidos.

Es la sequía más larga de ese tipo desde que conquistó el primero de sus 20 títulos majors, en Wimbledon de 2003.

"Roger es una leyenda de nuestro deporte. Lo respeto demasiado. Mostró tan buen tenis a lo largo de los años. Lo he idolatrado desde los seis años de edad", señaló Tsitsipas, quien ha trabajado con Patrick Mouratoglou, entrenador de Serena Williams.

"Es un sueño hecho realidad para mí ... simplemente enfrentarlo", agregó Tsitsipas sobre Federer. "¿Ganar al final? No puedo describirlo, tú sabes".

A sus 37 años, Federer era el tenista más veterano en competición y buscaba convertirse en el hombre de mayor edad en alcanzar los cuartos de final en Australia desde que Ken Rosewall lo hizo a los 43 años en 1977.

Tsitsipas, un chico desgarbado que mantuvo su cabello desaliñado en su lugar con una diadema rosa, fue el hombre más joven en la cuarta ronda de este año. Perdió su primer partido en Melbourne hace un año, cuando Federer consiguió su sexto campeonato del Abierto de Australia.

"Mostré un gran espíritu de lucha y determinación", consideró Tsitsipas, que ahora enfrentará a otro joven debutante en los cuartos de final de un major, el español y número 22 del mundo, Roberto Bautista Agut.

Al menos Federer fue capaz de hacer una broma cuando se le preguntó si Tsitsipas le recuerda a una versión joven de él mismo, al responder: "Tiene un revés a una sola mano. Y yo también solía tener el cabello largo".

El choque fue emocionante de principio a fin, tanto por la alta calidad del tenis que desplegaron como por su entretenido estilo de juego, algo que se espera de Federer desde hace años, pero que es un descubrimiento en Tsitsipas, el 14to clasificado del mundo.

Sus manos suaves le fueron útiles en las voleas, y es ese hombre extraño que sube a la red tanto como Federer y tiene casi el mismo éxito. En esta tarde fresca, Tsitsipas ganó el punto en 48 de 68 viajes a la red, mientras que Federer lo hizo en 50 de 66.

El chico también tiene un buen servicio, al conseguir una ventaja de 20-12 en ases y, más importante, escapar a todas esas oportunidades de rompimiento que Federer tuvo: dos en el primer set, ocho en el segundo y dos en el tercero.

"Ahora mismo soy la persona más feliz en la Tierra", manifestó Tsitsipas, cuyo anterior mejor registro en un grand slam era una eliminación en octavos de final de Wimbledon el año pasado.

Rod Laver, entre otras leyendas del tenis, estuvo presente, como el primer ministro, Scott Morrison, quien animó desde un lateral de la cancha ataviado con una gorra verde, o Anna Wintour.

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