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AP Sábado 13 de oct 2018, actualizada 9:42am ... Anterior El Siglo 1 de 25 Siguiente ... El Siglo

Cara a cara con la furia de Michael

El Siglo
Tragedia. La devastación causada por el huracán Michael se ve en esta foto aérea de Mexico Beach, Florida.

MEXICO BEACH, EU.-
'Era de vida o muerte' comentó entre lágrimas Tom Garcia, residente de Mexico Beach

Tom Garcia veía con horror cómo el agua comenzaba a adentrarse por la playa e inundar su casa. Su esposa le dio un taladro y Garcia usó tornillos para asegurar la puerta delantera y la trasera. Pero pronto la marejada ciclónica de Michael le llegaba al pecho. Sus perros se acomodaron en la cama mientras esta flotaba.

Dijo que usó todas sus fuerzas para mantener cerrada su puerta corrediza mientras las aguas afuera subían más que las que inundaban su casa.

"Era de vida o muerte", dijo García ayer entre lágrimas mientras caminaba en medio de la destrucción que dejó el meteoro en Mexico Beach.

Michael fue uno de los huracanes más poderosos en tocar tierra en Estados Unidos, y esta comunidad costera de apenas un millar de habitantes estaba en su mira el miércoles. Aunque la mayoría de los pobladores evacuaron antes de la llegada de la tormenta, otros se quedaron y enfrentaron al huracán.

Las casas fueron destruidas, los vecindarios quedaron sumergidos y los escombros volaron por los aires.

Héctor Morales, un cocinero de 57 años, nunca pensó en evacuar. Creció en Puerto Rico, donde _dijo_ "aprendes cómo sobrevivir a una tormenta".

Su casa móvil no estaba en la playa. Pero el canal detrás de su casa lleno de muelles para botes se desbordó mientras el huracán se hacía presente. Pronto, dijo Morales, su casa comenzó a flotar.

"El agua llegaba tan rápido que comenzó a entrar por todas partes", dijo sentado en el exterior sobre una escalera rota encima de un colchón y otros escombros. "Tenía como 3 pies (casi un metro) de agua en mi casa. Ahí fue cuando decidí saltar".

Salió por una ventana de su casa hacia el techo de su auto. Fue entonces que vio a dos de sus vecinos vadeando por la crecida. Nadó y se aferró a un poste. Luego extendió los brazos para ayudar a la pareja a sostenerse. Juntos avanzaron hasta un bote pesquero que había sido atado a una palmera y se metieron en él.

Morales dejó a sus vecinos en un cuarto de baño debajo de la cubierta del bote y él se quedó en el asiento del capitán. Dijo que estuvieron en el bote por seis horas hasta que los vientos se calmaron y las aguas bajaron.

"Lo perdí todo: mi ropa, mi billetera, las tarjetas de crédito", dijo. "Pero lo logré".

Bill Shockey, de 86 años, se negó cuando su hija le suplicó que saliera de Mexico Beach. Dijo que no quería dejar atrás su colección de platos de "Lo que el viento se llevó" y de muñecas antiguas. Así que puso esos objetos en la parte superior de un armario y después se dirigió a la recién construida casa de dos niveles de su hija, ubicada a un lado.

Con algunos habanos en el bolsillo y su gato Andy, Shockey vio la llegada del huracán desde un dormitorio del piso de arriba. El viento arrancó el techo de su casa de un nivel. El agua llegó casi hasta la parte alta de la puerta de su cochera. La casa de uno de sus vecinos fue arrancada desde los cimientos. ¿Estaba asustado? "Más bien, preocupado, diría yo", afirmó Shockey.

La casa de su hija se inundó en el nivel inferior, pero aparte de eso no sufrió daños. A la casa de Shockey, con 24 años de antigüedad, no le fue tan bien. Pero sus objetos de colección se salvaron.

"Fue una devastación", dijo, y agregó que planea vender la propiedad en lugar de reconstruir. "Cuando quieran, me mudaré con mi hijo a Georgia".

Aunque García y su esposa sobrevivieron a la furia del huracán, el viernes había salido a buscar a su hija y a su madre. Kristen Garcia, de 32 años, y su abuela Jadwiga Garcia, de 90 años, se refugiaron en un apartamento en un segundo nivel frente a la playa el miércoles cuando llegó la tormenta.

García dijo que su hija le llamó para decir que el apartamento se estaba inundando y que se habían refugiado en el cuarto de baño. No las ha visto en los dos días que han pasado desde la tormenta, y no ha podido entrar al apartamento.

Tenía lágrimas en los ojos cuando recordó su última conversación.

"Me dijo: 'Papa, ven'", relató Garcia. "Le dije: 'Es demasiado tarde'".

Trump visitará la zona

El presidente de EU, Donald Trump, anunció:

=> Que tiene la intención de viajar la próxima semana a los estados de Georgia y Florida para comprobar de primera mano la devastación causada por el ciclón Michael.

=> "La gente no tiene ni idea de cuán duramente el huracán Michael ha golpeado al gran estado de Georgia. Visitaré tanto Florida como Georgia a comienzos de la semana que viene", señaló Trump en su cuenta personal de Twitter.

=> A pesar de que Michael se ha debilitado, las autoridades siguen previniendo a la población local del peligro que suponen los vientos y las inundaciones que siguen a la tormenta.

La cifra de víctimas mortales se eleva a 17

La cifra de víctimas mortales del huracán Michael se elevó en las últimas horas a 17, de las cuales ocho corresponden a Florida, donde el ciclón impactó el pasado miércoles con fuertes vientos, lluvias y una marejada ciclónica, informó ayer CNN citando diversas fuentes.

Hasta ahora el recuento oficial era de 13 muertos, pero las autoridades ya habían advertido de que a medida que avanzasen las tareas de desescombro y búsqueda de personas la cifra iba a aumentar.

Hasta ahora ocho personas perdieron la vida en Florida, cinco en Virginia, el estado más al norte de los que Michael recorrió en su camino hacia el Atlántico, tres en Carolina del Norte y una en Georgia, según CNN.

Las autoridades del condado floridano de Jackson, vecino al de Bay (noroeste del estado), donde el huracán tocó tierra el miércoles, informaron hoy de tres nuevas víctimas mortales, incluidas en la cuenta de 17, según recoge el canal televisivo.

Por otro lado, los equipos de rescate que por segundo día trabajan en la localidad de Mexico Beach, la “zona cero” del huracán Michael, dijeron hoy que encontraron cuerpos sin vida, pero sin especificar cuántos ni en que circunstancias. El jefe de los bomberos de Miami, Joseph Zahralban, a cargo de una unidad que está trabajando en México Beach en rescate y búsqueda de personas con ayuda de un perro adiestrado, dijo a medios locales: “hay personas sin vida. No tenemos una cuenta, pero estamos trabajando para identificarlos”.

Mexico Beach, una ciudad costera de poco más de mil habitantes, fue la puerta de entrada a EU para Michael, que descargó sobre ella toda la furia de sus vientos de 155 millas por hora (250 km/h), mientras el mar crecía varios metros y la anegaba.

El ciclón se degradó ya en aguas del Atlántico.

Cara a cara con la furia de Michael

Tragedia. La devastación causada por el huracán Michael se ve en esta foto aérea de Mexico Beach, Florida.

Cara a cara con la furia de Michael

Recuento. Voluntarios llevan a una persona que falleció durante la llegada de huracán Michael.


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