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Ciencia

Analizan propiedades del nopal para materiales de construcción

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CIUDAD DE MÉXICO, jueves 26 de enero 2017, actualizada 5:39 pm

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Investigadores del Instituto Mexicano del Transporte (IMT) y de la Universidad Marista de Querétaro, trabajan en un proyecto en el que se analizan las propiedades del nopal para mejorar la durabilidad de materiales base cemento, morteros y concretos.

La agencia informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) refirió que la iniciativa fue presentada en la décima edición del Coloquio en Ingeniería, organizado por la Facultad de Ingeniería de la Universidad Autónoma de Querétaro.

El proyecto, según el investigador del IMT, Andrés Torres, busca contribuir en la sustentabilidad de la industria de los materiales de construcción, en particular en fábricas de cemento y siderúrgicas, señaladas por sus altas emisiones de dióxido de carbono.

En tanto, la investigadora de la Universidad Marista de Querétaro, Alejandra Díaz, expuso que la iniciativa también pretende identificar las propiedades del nopal, tanto deshidratado como en forma coloide (baba) o mucílago, para esclarecer sus contribuciones en la mejora de materiales de construcción.

Torres refirió que los estudios arrojaron que añadir nopal y sábila deshidratados disminuye la trabajabilidad de pastas y morteros debido a que coagulan parte del agua que se mezcla para elaborar estos materiales, aunado a que su resistencia aumenta con el paso del tiempo.

Además, se observó que las adiciones de nopal deshidratado funcionan como un inhibidor de la corrosión del acero, aunado a que previene la formación de picaduras en soluciones alcalinas.

Abundó que también se buscó identificar mejoras en la durabilidad de materiales base cemento al añadir nopal en forma coloide o mucílago y determinar si las propiedades electroquímicas de los aceros embebidos en estos materiales sufrían modificaciones.

Así,mediante diversas pruebas de laboratorio, los investigadores de ambas instituciones concluyeron que las adiciones del mucílago de nopal mejoraron la durabilidad del mortero (mezcla de materiales como cal, cemento y agua para fijar ladrillos y cubrir paredes) al disminuir el transporte de agua dentro del material y aumentaron su resistencia.

En cuanto a los procesos electroquímicos del acero embebido en el mortero, el material orgánico generó una disminución en las grietas generadas por el tiempo y la degradación del acero.

En tanto, la investigadora de la Universidad Marista de Querétaro, Alejandra Díaz, refirió que existen diversas investigaciones en torno al nopal aplicado en materiales de construcción, cuya utilización es una constante con el paso de los años, incluso, dijo, antes de que el cemento fuera industrializado.

“El mucílago del nopal es un biopolímero coagulante que se ha utilizado para impermeabilizar, tapar poros o resanar. Incluso, hay restauradores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) que lo utilizan como pegamento”, expuso.

A su vez, añadió que las investigaciones en torno a los usos del nopal como aditivo para mejorar la durabilidad de los materiales de construcción buscan también impulsar la industria de la cactácea, ello debido a las condiciones climatológicas del país, así como de las facilidades que representa su cultivo.

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