Galaxia a la que se atribuyó 99.99% de materia oscura en realidad es 'normal'

Ciencia EFE

La galaxia Dragonfly 44, de la que en agosto de 2016 se dijo que estaba compuesta en un 99.99 % de materia oscura, en realidad tiene una conformación que "no es única ni anómala", de acuerdo con un estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos.


Según informó el español Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), uno de los participantes en el trabajo, éste ha sido liderado por el Instituto Astronómico Kapteyn de la Universidad de Groninga (Países Bajos).

Los astrónomos señalan que el número total de cúmulos globulares alrededor de Dragonfly 44 y, por lo tanto, el contenido de materia oscura, es mucho menor de lo que sugerían anteriores hallazgos.

El estudio, publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, indica que la formación de galaxias no se puede entender sin la presencia de un componente omnipresente, pero aún misterioso, llamado materia oscura.

Los astrónomos han medido cuál es la cantidad de materia oscura alrededor de las galaxias y han descubierto que varía entre 10 y 300 veces la cantidad de masa visible.

Pero con el descubrimiento de Dragonfly 44, en la constelación de Coma Berenices, se alteró esa perspectiva y se dijo que esa galaxia tenía 10,000 veces más materia oscura que las estrellas.

La galaxia Dragonfly 44 se descubrió por medio de un cartografiado profundo del cúmulo de Coma, una región del cielo con una agrupación de varios miles de galaxias.

Desde un principio, el objeto llamó la atención de los investigadores porque la cantidad de materia oscura inferida era casi tan grande como la medida en la Vía Láctea, el equivalente a un billón de soles.

Pero, en vez de tener alrededor de cien mil millones de estrellas, como es el caso de la Vía Láctea, DF44 solo tiene cien millones de estrellas, es decir, mil veces menos, lo que llevó a decir que el contenido en materia oscura era diez mil veces mayor que su contenido estelar.

De haber sido cierto, lo hubiera convertido en un objeto único, con casi 100 veces más materia oscura que lo esperado para el número de estrellas que tiene.

Pero ahora, utilizando un análisis exhaustivo del sistema de cúmulos globulares alrededor de Dragonfly 44, los investigadores han detectado que el número total de cúmulos globulares es de 20 y que la cantidad total de materia oscura del sistema es alrededor de 300 veces la masa luminosa, lo que hace que el objeto fuera el esperado para este tipo de galaxia.

"El hecho de que en nuestro trabajo solo encontremos 20 cúmulos, frente a los 80 que se habían dicho que existían, disminuye de manera drástica la cantidad de materia oscura que se cree que pueda tener la galaxia", explica Ignacio Trujillo, investigador del IAC y coautor del artículo.

Es más, con el número de cúmulos globulares que se encontraron, la cantidad de materia oscura que tiene Dragonfly 44 está de acuerdo con lo esperado para este tipo de galaxia, ya que pasa de ser una relación de 1 a 10,000 a simplemente de 1 a 300, añade.

"Dragonfly 44 ha sido una anomalía todos estos años que no se podía explicar con los modelos de formación de galaxias existentes. Ahora sabemos que los resultados anteriores eran incorrectos y que DF44 no es extraordinaria. Es hora de seguir adelante", apunta Teymoor Saifollahi, investigador del Instituto Astronómico Kapteyn y autor principal del estudio.

"Nuestro trabajo muestra que esta galaxia no es tan singular ni insólita. De esta forma el modelo de formación de galaxias es capaz de explicarla sin necesidad de modificarse", señala Michael A. Beasley, también investigador del IAC y coautor del artículo.

El número total de cúmulos globulares está relacionado con la masa total de las galaxias, y de ese modo, si los investigadores saben el número de cúmulos globulares, sabrán también la cantidad de materia oscura de una galaxia, explica el IAC.

"Sin embargo, no sabemos por qué existe una relación entre el número total de cúmulos globulares y la masa total de la galaxia", dice Johan H. Knapen, investigador del IAC y coautor del artículo.

Agrega que se trata de un hecho puramente observacional, "aunque es posible que tenga que ver con la cantidad de gas inicial que forma las estrellas y los propios cúmulos globulares", ya que "cuanta más materia oscura hay en una galaxia, también más gas tiene", advierte.

La galaxia Dragonfly 44, de la que en agosto de 2016 se dijo que estaba compuesta en un 99.99 % de materia oscura, en realidad tiene una conformación que "no es única ni anómala". (ARCHIVO)

COMENTARIOS

Comentar esta nota
Noticias relacionadas
Tendencia
SUCESOS
PORTADA