Descubren gas fosfano en Venus

Internacional EFE

El descubrimiento del gas fosfano en la atmósfera de Venus indica que ese planeta tiene el potencial de albergar o haber albergado vida, según un estudio publicado hoy, lunes, en "Nature Astronomy".


Según el equipo de la Universidad de Cardiff a cargo de la investigación, el descubrimiento "sugiere que Venus podría acoger procesos fotoquímicos o geoquímicos", aunque no implica necesariamente "una evidencia robusta de vida microbiana" en el planeta.

Las observaciones del telescopio James Clerk Maxwell en Hawai (EUA) y del Gran telescopio Milímetro/Submilímetro (ALMA), en el desierto de Atacama (Chile), en 2017 y 2019 han permitido a los científicos este hallazgo, que abre una senda en la posibilidad de encontrar vida fuera del planeta Tierra.

"Lo que creemos que hemos encontrado es gas fosfano en la atmósfera de Venus. En un planeta rocoso como la tierra, el fosfano es un gas raro y surge principalmente como resultado de la vida, así que es lo que llamamos un biomarcador", explicó a la prensa Emily Drabek-Maunder, astrónoma en el Real Observatorio de Greenwich, parte del equipo que desarrolló el trabajo.

Los científicos señalaron que el fosfano (PH3) en la Tierra está causado por la actividad humana, como la industria, o por microorganismos, lo que puede ser un indicio de alguna forma de vida en Venus.

Las condiciones en la superficie de Venus son "hostiles a la vida", de acuerdo con el estudio, pero el ambiente en sus nubes más altas, entre 53 y 62 kilómetros de altitud, es templado.

"Sin embargo, la composición de esas nubes es muy ácida, y en esas condiciones el fosfano se destruiría muy rápidamente", apuntó el equipo investigador.

La misión encabezada por la profesora Jane Greaves analizó el eventual origen del fosfano en la atmósfera de Venus, analizando posibles fuentes en la superficie del planeta, micrometeoritos, relámpagos o procesos químicos que tienen lugar en las nubes, aunque fueron incapaz de determinarlo.

Los autores señalaron en su texto que el "PH3 (fosfano) se podría originar a partir de procesos fotoquímicos o geoquímicos desconocidos o, por analogía con la producción biológica de PH3 en la Tierra, a partir de la presencia de vida".

¿Qué es la fosfina?

*La fosfina (PH3) es un gas generado por la degradación de materia orgánica, que por su naturaleza es altamente tóxica e inflamable al entrar el contacto con la humedad del aire.

*El gas es capaz de intoxicar, lesionar o afectar a quien la inhale al grado de la muerte, ya que al respirarla los pulmones producen ácido fosfórico, causando ampollas y edema interno.

*El fosfuro de hidrógeno, como también es conocido, es un derivado de procesos geoquímicos, utilizado para la creación de fumigantes que favorecen a la producción agrícola y para el control de plaga de roedores.

El descubrimiento indica que ese planeta tiene el "potencial" de albergar o haber albergado vida. (AP)

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