Crecimiento volcánico fue decisivo en la formación de Panamá

Ciencia EFE

Un estudio de científicos de la Universidad de Cardiff (Gales) propone que el Istmo de Panamá no nació solo del proceso tectónico, sino que además podría haberse beneficiado del crecimiento de los volcanes, dijo el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, siglas del inglés).

Según este estudio, recientemente publicado en la revista Scientific Reports, el proceso exacto por el cual surgió el Istmo de Panamá sigue siendo en gran parte controvertido.

El autor principal del estudio, el científico David Buchs, dijo que "la formación del Istmo de Panamá es sin duda uno de los eventos geológicos más importantes que han ocurrido en la tierra, en particular debido a su papel en la configuración de patrones climáticos a gran escala, creando la capa de hielo del Ártico y activando la biodiversidad en todos los continentes", Buchs es de la Escuela de Ciencias de la Tierra y el Océano de la Universidad de Cardiff y afiliado al STRI.

"Hemos proporcionado evidencia para demostrar que la actividad volcánica fue crítica para la formación del Istmo de Panamá y responsable de muchas de las características geológicas que vemos en la región hasta el día de hoy", afirmó el científico.

El Istmo de Panamá es un estrecho pedazo de tierra que está entre el Mar Caribe y el Océano Pacífico, uniendo América del Norte y del Sur, y se cree que se formó completamente hace aproximadamente 2.8 millones de años.

Sin embargo, un comunicado del STRI señala que "los científicos aún no están seguros de los procesos que condujeron a esto".

Los investigadores han favorecido hasta ahora un modelo que establece que el Istmo fue creado a través de la colisión de dos placas tectónicas, la Placa Sudamericana y la Placa del Caribe.

Estas dos placas empujaron los volcanes submarinos desde el fondo del mar y finalmente forzaron a algunas áreas sobre el nivel del mar.

Pero los nuevos datos geoquímicos y geo-cronológicos tomados del Canal de Panamá y la investigación de campo de antiguos volcanes en esta área "han proporcionado evidencia de que hubo una actividad volcánica significativa durante una fase crítica de la aparición del Istmo de Panamá hace unos 25 millones de años", según el comunicado.

Se cree que el crecimiento de los volcanes en el área del Canal fue particularmente significativo para la formación del Istmo porque el Canal se construyó en una zona poco profunda de Panamá, que se cree permaneció bajo el agua durante la mayor parte de la historia geológica de la región.

Esto sugiere que la formación de volcanes a lo largo del Canal podría haber jugado un papel importante en el surgimiento del Istmo sobre el nivel del mar.

Los científicos están dispuestos a descubrir exactamente cómo se formó el Istmo dado su importante papel en la configuración de los patrones climáticos y la biodiversidad en todo el mundo.

La formación del Istmo de Panamá también jugó un papel importante en la biodiversidad de la tierra, facilitando la migración de animales y plantas entre los continentes.

Antes de que existiera una masa de tierra entre América del Norte y del Sur, el agua se movía libremente entre los océanos Atlántico y Pacífico.

Esto cambió cuando se formó Panamá, lo que obligó a las cálidas aguas del Caribe hacia el norte a formar lo que hoy conocemos como la Corriente del Golfo, creando así climas mucho más cálidos en Europa noroccidental.

En América del Norte, la zarigüeya, el armadillo y el puerco espín se remontan a los antepasados que cruzaron el puente terrestre de América del Sur, mientras los ancestros de osos, gatos, perros, caballos, llamas y mapaches hicieron el viaje hacia el sur a través del Istmo de Panamá, según la investigación.

El estudio se benefició de la colaboración entre la Universidad de Cardiff y la Autoridad del Canal de Panamá, con apoyo de una subvención de la National Geographic Society.

Según este estudio, recientemente publicado en la revista Scientific Reports, el proceso exacto por el cual surgió el Istmo de Panamá sigue siendo en gran parte controvertido. (ARCHIVO)
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