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SERGIO LUIS ROSAS Martes 3 de sep 2013, actualizada 8:05am ... Anterior El Siglo 16 de 61 Siguiente ... El Siglo

‘El Guerrero Mayor’, símbolo del Santos en una década

El SigloJugadores de varias etapas del Santos Laguna coincidieron ayer en el TSM. (Fotografías del Club Santos Laguna)

Julio César Armendáriz estaba a punto de debutar en Primera División con Tigres UANL cuando llegó a Santos Laguna de Segunda División "A'' en la temporada 1984-1985 para convertirse en un referente del equipo de la Comarca, en el cual fue titular indiscutible durante nueve años.

Por su entrega en la cancha y la garra con que jugaba se ganó el mote de "Guerrero Mayor'', llegando a ser un símbolo del Santos Laguna durante una década.

¿Cómo llegaste a Santos Laguna?

Llegué a préstamo en el mes de octubre de 1984 a iniciativa del ingeniero Salvador Necochea, en ese entonces presidente de Santos Laguna. Venía del primer equipo de Tigres UANL y jugaba en el Torneo Nacional de Reservas.

¿Cómo recuerdas tus primeros años en Santos Laguna?

Era un equipo que en su primer torneo en Segunda División "A'' debió jugar una Liguilla Promocional para evitar el descenso. En el torneo siguiente, 85-86, el equipo mejoró notablemente con la llegada de Hugo León, Orlando Segura, Elías Pérez, Luis Humberto Padrón y Federico "El Pavo'' Sánchez.

"Fuimos en ascenso, en la temporada 86-87 quedamos de superlíderes y calificamos por primera vez a la Liguilla. Al torneo siguiente, 87-88, volvimos a meternos a la pelea por el ascenso y como no se lograra, la directiva decidió comprar la franquicia de Ángeles de Puebla para poder jugar en Primera División'', recordó.

¿Por qué le apodaron el Guerrero Mayor?

Fue en un juego amistoso contra el equipo Nacional de Montevideo, Campeón de Copa Libertadores en ese entonces, al que derrotamos tres goles a dos en un partido muy disputado de principio a fin.

"Durante la narración del encuentro, el cronista deportivo don Armando Navarro Gascón (QEPD) me puso el mote y al día siguiente el Lic. Miguel Ángel Ruelas Talamantes confirmó el apodo en su columna diaria'', recordó.

¿Cómo fueron las primeras temporadas en Primera División?

Vinieron de refuerzos Wilson Graniolati, César Giménez, "El Torito'' Díaz y Christian Saavedra. Fue un salto muy fuerte el que dimos de Segunda División "A'' a Primera División y enfrentamos a equipos con jugadores de gran talento, como el América, Cruz Azul y Chivas.

¿Cómo fue el brinco a Primera División?

Entramos a una División con equipos bien armados, con jugadores de gran experiencia, era un nivel muy diferente, sin embargo, logramos superarlo a base de entrega, aunque nos costó mucho, porque el equipo luchaba por salvarse del descenso.

¿Cómo vivió el equipo del drama del descenso?

Durante varias temporadas no se invirtió en el equipo, hasta el torneo 93-94, entonces fue más competitivo.

"Me tocaron las temporadas difíciles, en las que luchamos por salvarnos del descenso en dos ocasiones, se luchó por evitarlo hasta el final y lo más importante es que nunca descendimos'', puntualizó.

¿Una anécdota especial que recuerde?

Hay muchas anécdotas, el equipo siempre viajaba en autobús, estaba tan limitado en recursos. Hoy todo es avión, le puedo contar mil anécdotas, pero lo que sí puedo decir es que había mucha convivencia al viajar en camión.

A casi 30 años de su llegada al club, ¿qué significa para usted haber sido jugador de los Guerreros?

Para mí es un privilegio, pues a medida que pasa el tiempo Santos Laguna es más competitivo y una gran institución.

¿Qué representó para usted ser nombrado Guerrero de Honor en el nuevo Estadio Corona?

Un privilegio de parte de la afición, de mucha gente que colaboró con el equipo, en pocas palabras un gran honor.

¿A qué se dedica en la actualidad?

Actualmente soy técnico del Selectivo Sub 20 de Santos Laguna, cargo que asumí el pasado 15 de diciembre del 2012.

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Jugadores de varias etapas del Santos Laguna coincidieron ayer en el TSM. (Fotografías del Club Santos Laguna)


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