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Ciencia

Dos proteínas favorecen a los virus al inhibir la respuesta inmune innata

EFE
MADRID, ESPAÑA, jueves 29 de agosto 2019, actualizada 9:45 am

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Los resultados de dos investigaciones indican que las proteínas IFI44 e IFI44L "favorecen la replicación de diferentes tipos de virus", como el de la gripe y el coronavirus, que causan enfermedades respiratorias que pueden llegar a ser graves, o el arenavirus, que puede causar fiebres hemorrágicas severas, indica un comunicado del español CSIC.

Estos resultados se publican en mBio y Journal of Virology donde un equipo de investigadores españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han identificado dos proteínas que favorecen las infecciones virales al inhibir la respuesta innmunitaria innata.

Las conclusiones de estos trabajos "abren nuevas vías para controlar infecciones virales y para tratar enfermedades asociadas a procesos de inmunidad innata exacerbados".

"Cuando los virus provocan una infección, el organismo hospedador genera una respuesta inmune innata", explica Marta López de Diego, investigadora del CSIC en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB), que ha participado en los dos estudios.

Esa respuesta se produce a través de "la expresión de interferones (proteínas señalizadoras producidas por las células como respuesta a la presencia de patógenos, como virus, bacterias y parásitos), proteínas de respuesta a interferones (ISGs) y citoquinas pro-inflamatorias", agrega la experta.

Esta primera línea de defensa frente a las infecciones virales tiene numerosos componentes "cuyo objetivo es restringir que el virus se replique. Las funciones de muchos ISGs inducidos tras la infección se han caracterizado en los últimos años, pero se desconoce el mecanismo de acción de algunos de ellos", añade.

"Muchas de estas proteínas de respuesta a interferones tienen funciones antivirales, pero otras -señala- se dedican a controlar los niveles de respuesta antiviral, ya que si esta respuesta es demasiado exacerbada puede ser contraproducente para el mismo organismo infectado".

Además, subraya que las nuevas funciones de las proteínas IFI44 e IFI44L "actúan directamente disminuyendo la actividad de proteínas claves en la ruta de producción del interferón, lo que tiene un efecto muy general en la capacidad de inducir respuestas inmunes en el hospedador".

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