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'Big Ben' seguirá con Acereros hasta 2021

AP / PITTSBURGH, EUA.-
PITTSBURGH, EUA, jueves 25 de abril 2019, actualizada 8:57 am

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Los Acereros de Pittsburgh reiteraron repetidamente durante su agitado receso de temporada que el quarterback Ben Roethlisberger se mantenía como líder indiscutido del equipo. Y ahora le han dado un nuevo contrato que ratifica tal visión.

Pittsburgh y el dos veces ganador del Super Bowl pactaron ayer una extensión de contrato que ata a Roethlisberger con los Acereros hasta 2021. Roethlisberger estaba presto a comenzar el último año del contrato que firmó en 2015. No se divulgaron los detalles financieros, pero Roethlisberger cree que obtendrá un aumento salarial significativo, mayor a los 12 millones que iba a recibir (con un tope límite de 23 millones) en 2019.

"Mi meta siempre ha sido jugar toda mi carrera en Pittsburgh", dijo Roethlisberger en un comunicado. "Para mí y mi familia esta es mi casa, y nos encanta esta ciudad. Estoy tan emocionado de ser un Steeler tras 16 años como el día que me escogieron (en el draft). Les daré todo lo mejor de mí".

El acuerdo brinda a Pittsburgh un poco de estabilidad de aquí en adelante luego que el receptor Antonio Brown y el corredor Le'Veon Bell se fueron. Enfadado con el equipo, Brown fue canjeado a los Raiders de Oakland en marzo. Bell firmó con los Jets de Nueva York como agente libre tras perderse todo 2018 al rechazar no firmar una oferta de jugador franquicia.

Roethlisberger, quien cumplió 36 años el mes pasado, viene de su mejor temporada en cuanto a estadísticas de sus 15 años de carrera. Sus 5,129 yardas en pases encabezaron la NFL y sus 34 pases de touchdown rompieron su propia marca del equipo. Aun así, la sólida relación que llegó a tener con Brown pareció deteriorarse durante un bache al final de la temporada regular, que terminó con una marca de 9-6-1 y provocó que los Acereros se perdieran los playoffs por primera vez desde 2013.

Brown no jugó el crucial partido de la 17ma semana contra Cincinnati y al final se desahogó en las redes sociales, culpando a Roethlisberger por tener "mentalidad de dueño".

El gerente general de los Acereros, Kevin Colbert, defendió al mariscal de campo, diciendo que, de alguna manera, Roethlisberger estaba tratando con "52 niños" en el róster, un desafío para algunos de los compañeros de Roethlisberger para asumir un mayor papel en el vestuario.

El anuncio de la extensión se produjo en el aniversario 15 de que los Acereros eligieron a Roethlisberger en la séptima selección general del draft de 2004. Después de asumir el puesto de titular en la Semana 2 de la temporada 2004 luego de una lesión del veterano Tommy Maddox, Roethlisberger llevó a los Acereros a tres Super Bowls, junto con siete títulos de la división Norte de la AFC y 10 veces los llevó a playoffs.

"Ben es uno de los mariscales de campo más productivos en la historia de la NFL, y continuó escalando las listas entre los líderes de todos los tiempos la temporada pasada", dijo el presidente del equipo, Art Rooney II. "Pero sé que el enfoque de Ben está en un solo objetivo: traer otro trofeo Lombardi a Pittsburgh".

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