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Doctor en Casa

Lanzan sensor de uñas que detecta enfermedades

EL UNIVERSAL
CIUDAD DE MÉXICO., domingo 20 de enero 2019, actualizada 12:06 pm

¿Sabías que en las uñas se pueden obtener señales interesantes de sus movimientos y cómo se doblan a lo largo del día para identificar si estás en riesgo de sufrir Parkinson?

Esto es real y por ello, la empresa IBM Research, en conjunto con la Fundación Michael J. Fox, han creado un sensor de uñas. Éste es un pequeño dispositivo portátil e inalámbrico que mide continuamente la forma en que la uña de una persona se dobla y se mueve en actividades diarias.

Recordemos que la enfermedad de Parkinson es un trastorno neurológico degenerativo crónico que afecta a una de cada 100 personas mayores de 60 años. Se estima que más de cinco millones de personas en el mundo la padecen y el número sigue aumentando. Este padecimiento se caracteriza por trastornos motores que incluyen temblores involuntarios y movimiento impedido.

Cuando una uña se dobla o se mueve, lo hace en micrones (milésima parte de un milímetro) de un solo dígito y no es visible a simple vista. Por ello, la Fundación Michael J. Fox para la Investigación de Parkinson, ha otorgado una donación a IBM para tratar de comprender mejor la enfermedad y allanar el camino para tratamientos más efectivos. A través de esta asociación, la Fundación Michael J. Fox pone a disposición sus datos de Parkinson's Progression Markers Initiative (PPMI), un estudio observacional que ha recopilado una gran cantidad de datos anónimos de pacientes de Parkinson.

¿Cómo funciona?

El pequeño sensor presentado por IBM Research consiste en medidores conectados a la uña y una pequeña computadora que toma muestras de los valores de tensión, recopila datos del acelerómetro y se comunica con un reloj inteligente. El reloj también utiliza modelos de aprendizaje automático para evaluar la bradicinesia (lentificación de los movimientos, especialmente de los voluntarios complejos), el temblor y la discinesia (movimientos anormales e involuntarios), que son síntomas de la enfermedad de Parkinson.

El sensor mide los movimientos de las uñas y las curvas, y recopila datos que son estudiados por algoritmos de Inteligencia Artificial para indicar patrones. Esto puede dar a los médicos una imagen más clara de la fuerza de agarre a lo largo del tiempo y proporcionar recomendaciones de tratamiento más personalizadas.

Cabe recalcar que una de las funciones de las uñas humanas es orientar la punta del dedo en el objeto que se está manipulando. Resulta que nuestras uñas se deforman -se doblan y se mueven- de manera estereotipada cuando las usamos para agarrar, e incluso flexionar y extender nuestros dedos.

"Con el sensor, podemos obtener información sobre el estado de salud y habilitar un nuevo tipo de interfaz de usuario. Este trabajo también ha servido como inspiración para un nuevo dispositivo modelado en la estructura de la punta del dedo que algún día podría ayudar a los cuadripléjicos a comunicarse", dice IBM Research.

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