Cultura miércoles 13 de feb 2008, 8:14am - nota 2 de 4

Descubren nueva especie de dinosaurio en Coahuila

Por: Agencias/DALLAS, EU.
Velafrons Coahuilensis es el nombre de la criatura, descubierta en Rincón Colorado, Coahuila por la paleontóloga Martha Carolina Aguillón. (Fotografía de AP)


Un equipo de paleontólogos mexicanos y estadounidenses dio a conocer este martes en Salt Lake City, Utah, el descubrimiento en México de una nueva especie de dinosaurio que vivió hace unos 72 millones de años.

La nueva criatura, bautizada como Velafrons Coahuilensis, era un masivo consumidor de plantas de unos 7.5 metros de largo, perteneciente a un grupo de dinosaurios conocidos como hadrosáuridos, o “pico de pato”, por la forma de su cráneo.

El dinosaurio fue descubierto por Martha Carolina Aguillón, paleontóloga de la Secretaría de Educación y Cultura del estado mexicano de Coahuila, en 1995, en una formación rocosa a las afueras de la pequeña comunidad de Rincón Colorado, a unos 43 kilómetros al oeste de Saltillo, Coahuila.

“Lo primero que vi fueron cuatro vértebras de la cola, que no estaban totalmente expuestas, pero con eso reconocí que se trataba de un pico de pato”, dijo Aguillón.

La especialista precisó que el esqueleto es de un hadrosáurio sub adulto, “que por su batería de dientes sabemos que era herbívoro”.

El terreno árido y desértico de Coahuila en el que se le encontró era totalmente distinto hace 72 millones de años, cuando la región era un estuario húmedo cerca de la punta sur de América Occidental.

Aguillón dijo que el Velafrons Coahuilensis viene a ser la primera especie y grupo de dinosaurio encontrado en México en ser bautizado con su propio nombre.

Velafrons es una combinación de latín y español que significa “frente de vela”, en referencia a la larga cresta en forma de vela arriba de su cabeza. La segunda parte del nombre es en honor al estado de Coahuila, donde se encontró la nueva especie.

El esqueleto completo fue excavado en el transcurso de varias temporadas por especialistas de la coordinación de paleontología de la Secretaria de Educación y Cultura de Coahuila, del Museo de Historia Natural de Utah y del Museo Royal Tyrrell en Drumheller, Alberta, Canadá.

Los trabajos fueron financiados con fondos de la Universidad de Utah y de la National Geographic Society.

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